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谷歌要铲除汽车方向盘,百度要帮车企慢慢丢,你信谁?

2017-04-21磐石之心

这届上海车展的最大看点好像不是哪个传统车厂发了什么新车,而是关于电动汽车、智能汽车的讨论。

百度在这个会上抛出一颗重磅炸弹:从今天起,百度正式推出“Apollo计划”,向合作伙伴开放百度无人驾驶软件平台,帮助整机厂结合车辆和硬件系统,快速搭建一套属于自己的完整的自动驾驶系统。

这是百度新任CEO陆奇主推的百度无人驾驶“阿波罗计划”。百度也是目前智能汽车产业里首个宣布全面开放无人驾驶软件平台的技术企业。而无人驾驶汽车领域早已火得一塌糊涂,玩家包括谷歌、特斯拉以及传统汽车大厂福特、丰田,甚至还有造电脑和手机的苹果,网约车公司Uber、滴滴、Lyft等。

正在热映的《速度与激情8》里最炫酷的莫过于无人驾驶汽车,在电影里这是科幻,而技术正在将科幻照进现实。

无人驾驶汽车的关键技术包括硬件部分:摄像头、激光雷达、计算处理器等。还需要软件和网络:无人驾驶操作系统,用来感知、规划、控制以及汽车互联、搭建数据平台接口等。还需要高精度地图数据以及无处不在的高速移动网络。

那么,无人驾驶汽车相关企业有哪些?他们的策略是怎样的?未来又将如何?

(一)

无人驾驶领域的三类企业

第一类,从零开始生产无人驾驶整车的企业。汽车工业已经有100多年历史,这是一个集资金、技术、人力为一体的庞大产业,门槛极高。由于汽车技术长久以来并未出现革命性创新,这也让“外行”难以进入。而电动汽车、无人驾驶汽车无疑是一次“外行”进入的好机会。这就如同智能手机来临的时代,“外行”苹果颠覆了诺基亚。

所以它们的目标是颠覆传统汽车企业。这类企业的代表是特斯拉以及一大批汽车创业企业。

第二类,不希望成为“诺基亚”的传统汽车企业。无人驾驶汽车甚至是电动汽车以及共享汽车模式都被认为是颠覆传统汽车工业的最大变量。所以大众、福特、丰田、宝马等首屈一指的汽车巨头们很担心沦为手机界的诺基亚。

躺在过去的功劳簿上数钱的后果很严重。一旦无人驾驶汽车一夜间因技术进步而普及,这些巨头都会轰然倒下。于是,福特投资了无人驾驶系统Argo AI、激光雷达公司Velodyne LiDAR;

通用汽车则向网约车公司Lyft投资5亿美元;丰田则在硅谷建研发中心,并投资Uber 10亿美元;2015年7月,德系车企戴姆勒与奥迪、宝马共同斥资25亿欧元收购了诺基亚旗下HERE地图业务。

第三类,研发汽车智能操作系统和无人驾驶技术的公司。无人驾驶汽车本质是让汽车更加智能化,让汽车像PC一样具备运算能力,这就需要操作系统。目前,谷歌、百度、Uber以及一大批创业公司都在做类似工作,其中以谷歌和百度最具代表性。

谷歌自2009年就设置了无人驾驶汽车研究项目,得益于其庞大的现金储备以及在地图、语音、云计算、人工智能方面的技术实力。而且谷歌还在美国道路上进行了数百万英里的测试。百度早已经把公司战略定位在人工智能,在地图、语音识别、图像识别、自然语言处理等方面都有大量技术基础。

百度无人车项目自2013年开始研发,现在也已经在美国道路上进行了大量测试,并且是首家进入美国Navigant Research自动驾驶竞争力排行榜的中国企业。

(二)

哪类无人驾驶汽车方案更有前景?

很多读者看到这里一定会问,以上这三类无人驾驶汽车相关企业到底谁的做法更能代表未来趋势?

第一类企业想要充当传统汽车的“掘墓人”。目前真正实现量产的只有特斯拉。特斯拉是从2003年就想要制造电动汽车,直到2011年才真正实现电动汽车的量产。可惜这10多年来特斯拉只卖出了10万辆汽车,亏损了数百亿美元。而排名第一的丰田仅在2016年卖出1017.5万辆汽车,大众卖出1031.2万辆。

当然我们不能否认特斯拉在电动汽车和无人驾驶汽车领域的贡献,它的出现就像是“鲇鱼”。特斯拉让大众、丰田、福特这些传统汽车巨头感觉到压力主动求变,让沉闷的汽车行业焕发生机。

特斯拉之所以不选择制造汽油车,是因为汽油车的发动机技术门槛极高,而把发动机换成电机则属于另辟蹊径。但是电动汽车也不少于上万个零部件,也需要开模具,建设生产线。因为没有汽车企业愿意为它的“掘墓人”代工。

所以这条从头开始打造无人驾驶整车的路子也只有马斯克这种能够吸引全球资本力量的“外星人”可以完成。或许,这个世界只能存在一个特斯拉,而其他模仿者都难存活。

第二类传统汽车企业,主动求变之心可以理解。他们有成熟的汽车制造技术、完善的供应链以及庞大的现金流,也支持他们持续投入研发。2016全球研发投入排行榜中,大众以136.12亿欧元位居第一,丰田位居第十,通用位居第十三,戴姆勒位居第十四,而福特、本田、宝马、日产也都进入了前50名。

同时,他们也在大量的收购或投资无人驾驶技术、人工智能技术、传感器等无人驾驶相关技术公司。用通用汽车负责人的话说:“我们不愿成为黑莓”。所以这些巨头基本都打算自己做无人驾驶汽车。

但是无人驾驶所涉及的人工智能、深度学习网络、大数据以及算法都并非是收购、投资一些创业公司所能获得的,更不是传统汽车公司所能研发的。

瞧一瞧它们现在生产的高端汽车那简陋、反人性的汽车操作系统就可见一斑。因此,我并不看好传统汽车巨头自主研发无人驾驶。

第三类做无人驾驶技术的公司是我最为看好的。据说除了百度、谷歌外,苹果公司本打算像特斯拉一样生产整车,但现在可能放弃了生产整车计划,转而做汽车操作系统及无人驾驶技术。

但是相比百度、谷歌,苹果起步已经晚了数年之久,加之其在云计算、人工智能方面的技术积累并不强势,所以第三类企业主要看谷歌与百度。

(三)

谷歌与百度的无人驾驶汽车有哪些异同?

首先,在战略上两者完全不同。谷歌无人驾驶汽车的战略是打造完全、彻底无人驾驶的汽车。虽然最早做无人驾驶研发,但是8年来仍未有市场化动作。有报道称,谷歌的原型车没有刹车、没有方向盘,甚至没有油门,只有一个用于启动汽车的按键。

这个战略看起来非常宏大,几乎完全颠覆现有汽车。但是其难度也可想而知。这不仅对与资金是巨大挑战,对于研发人员来说是一种煎熬,大量研发主管、工程师相继离职。据Alphabet首席财务官Ruth Porat表示,她只批准给有明确盈利计划的项目增加资金。

而百度无人驾驶汽车的战略方向似乎更温柔一些,百度希望通过无人驾驶系统和技术赋能给传统汽车企业,渐进式开发无人驾驶汽车,同时保证汽车的商用。而且CEO陆奇也公布了战略步骤:

2017年7月,开放封闭场地的自动驾驶能力;

2017年底,输出在城市简单路况下的自动驾驶能力;

2020年前逐步开放至高速公路和普通城市道路上的全自动驾驶。

其二,独立开发与合作共享。两者的另一个不同在于,谷歌几乎包括软件、硬件(摄像头、传感器、雷达)以及系统、算法全都自主研发。这导致的结果是,8年来谷歌竟然无法说服通用、大众、戴姆勒、宝马、福特、丰田等任意一家巨头采用它的技术。

而百度的策略则是合作共享。2016年8月,百度与福特联合投资硅谷激光雷达技术厂商Velodyne LiDAR,而激光雷达是实现无人驾驶系统的关键,除了传统的摄像头和雷达外,激光雷达的激光测距技术还可以使汽车在黑暗中行驶。

2017年4月,百度宣布与汽车零部件巨头博世、地图供应商四维图新建立战略合作,共同绘制高精度地图。百度和三星还联合收购了哈曼公司,联手研发汽车人工智能(AI)解决方案,如自动语音识别。

2015年,百度与哈曼联合推出为中国汽车市场推出了CarLife——跨平台互联汽车服务。CarLife的客户涵盖近150款车型和60家汽车制造商,其中包括奥迪、奔驰、现代和上海通用,并拥有超过700,000活跃用户。

此外,戴姆勒还采用百度无人驾驶解决方案,致力于生产“共享出租车”。同时,2017年4月的上海车展上,百度宣布推出“Apollo计划”,向全球车企开放环境感知、路径规划、车辆控制、车载操作系统等功能的代码或能力,并且提供完整的开发测试工具。奇瑞、比亚迪、长安等国产汽车厂商系数参与该计划。

其三,中国汽车企业的“落后”或让其在无人驾驶时代弯道超车。谷歌无人驾驶面对的是福特、通用、丰田这些传统汽车巨头,上文我们也提到这些巨头都不希望与谷歌合作无人驾驶汽车,都希望自主研发。只有菲亚特这家在无人驾驶上毫无布局的车企愿意与谷歌合作。

在传统汽车时代,中国汽车企业相比这些巨头在技术上是落后的,这反而让它们更愿意与百度这样的无人驾驶技术公司合作来增强自己的实力。这就如同,中国在银行卡、信用卡上落后于发达国家,却在移动支付上成功反超是一个道理。因为,我们赶上了一个可以“弯道超车”的好时代。

另外,深圳发改委近日则公布2017 年计划,要打造一个无人驾驶小镇,拿出100亿的资金扶持无人驾驶汽车产业。百度已经与深圳比亚迪建立了合作关系,这意味着中国的无人驾驶测试车即将上路。

目前,除谷歌外,包括戴姆勒、通用、宝马、百度甚至是特斯拉,都认为无人驾驶汽车是一个渐进发展的过程,而不是直接丢掉方向盘。

可以先让传统汽车企业使用无人驾驶系统,实现简单的辅助无人驾驶,并可真正实现商用。然后利用车联网积累数据和经验,待5G网络商用、传感器和雷达等技术成熟并成本大幅下降,智能交通网路基本成型后再丢掉方向盘。

各位读者,你感觉谷歌与百度的路线,哪个更适合无人驾驶汽车的发展呢?欢迎留言。

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